Zetes doet overname in Nederland

Het beursgenoteerde Brusselse technologiebedrijf Zetes koopt de Nederlandse specialist in spraakherkenning voor magazijntoepassingen VoCognition International voor € 750.000. VoCognition beschikt over een klantenbestand van 7.500 gebruikers. Ook Zetes ontwikkelt spraakherkenningsoplossingen en heeft zijn producten al op meer dan 200 sites geïnstalleerd bij 8.000 gebruikers. Eerder dit jaar tekende Zetes een contract bij Carrefour Italie voor een orderpicking-systeem dat functioneert door middel van spraak. Met zo'n systeem worden werknemers in magazijnen via spraaktechnologie geleid naar de bestelde goederen.

Euronext telt 30 Belgische miljardbedrijven

Euronext Brussel telt 30 Belgische bedrijven die een beurswaarde hebben van minstens € 1 miljard. De grootste speler is Fortis met een waarde van € 38 miljard, gevolgd door KBC met € 32 miljard. Drie jaar geleden telde Euronext 17 bedrijven met een waarde van meer dan € 1 miljard. Door de beurshausse die zich sindsdien heeft doorgezet, is dat aantal gevoelig uitgebreid. Euronext Brussel nestelt zich nu op de 22ste plaats van de grootste marktkapitalisaties, tussen Saudi-Arabië en Zuid-Afrika. Sinds begin van dit jaar steeg de waarde van de Belgische beursgenoteerde bedrijven met € 12 miljard tot € 254 miljard.

Afkoeling economie VS

Het begint er steeds meer op te lijken dat de Amerikaanse economie behoorlijk afkoelt. Een graadmeter die de ontwikkelingen voor de komende zes maanden aangeeft, is in juli 0,1 procent gedaald. Dit heeft het onderzoeksinstituut Conference Board donderdag bekendgemaakt.

Het afgelopen halfjaar stond de index van zogenoemde leading indicators al vier keer in de min. Analisten waren in hun voorspellingen over juli aan de voorzichtige kant met een stijging van 0,1 procent. Op een daling hadden ze echter niet gerekend.

Op Wall Street leidde de publicatie van het cijfer echter niet tot koersverliezen. De beursgraadmeters stonden net iets boven de slotstanden van woensdag.

Afname economische groei

Eerder deze week bleek dat er in de Verenigde Staten in het tweede kwartaal minder huizen zijn verkocht. Ook dat wijst er op dat de groei van de Amerikaanse economie afneemt. De afgelopen jaren gaven de Amerikanen veel geld uit door leningen af te sluiten met de overwaarde van hun woning als onderpand.

Het begrotingsbureau van het Amerikaanse Congres bevestigde donderdag het beeld dat de economie de komende tijd minder sterk zal groeien. Het bureau voorziet voor volgend jaar een groei van 3 procent; in maart ging het nog uit van 3,4 procent. Dit jaar zal de groei vermoedelijk uitkomen op 3,5 procent. Dat is iets lager dan in een eerdere raming werd voorspeld.

KBC

KBC kijkt voor groeimogelijkheden niet enkel naar Centraal-Europa. Ook de eigen Belgische markt en mogelijk ook China zijn pistes die de bank van dichtbij volgt. Dat zegt KBC-topman Willy Duron, die afscheid neemt van het bedrijf. Hij stelt dat KBC in China een strategische positie bekleedt, die de basis kan vormen voor een eventuele toekomstige uitbreiding. KBC is vertegenwoordigd in Nanjing, Sjanghai, Shenzen en Hong Kong. Dat is een regio met ongeveer 100 miljoen inwoners en volgens Duron dus vergelijkbaar met de markt in Centraal-Europa. Een herhaling van het Centraal-Europees scenario is voor KBC volgens Duron dan ook niet uitgesloten. Duron benadrukte daarbij ook nog dat KBC onafhankelijk wil blijven en dus een Belgische fusie met Dexia uitgesloten is. Wel is een grote overname eventueel mogelijk, maar ook daarover zijn nog geen concrete dossiers opgesteld.

GIMV investeert € 4,5 miljoen in Peakadilly

De Vlaamse investeringsmaatschappij GIMV investeert € 4,5 miljoen in Peakadilly, een Gents biotechbedrijf dat is gespecialiseerd in het opsporen van eiwitten die de aanwezigheid van ziektes kunnen verraden. Ook KBC Private Equity, het Nederlandse LSP en andere durfkapitaalgroepen investeren samen in totaal € 14,5 miljoen in het diagnosticabedrijf dat zich richt op toepassingen om kanker op te sporen. De operatie is veruit de grootste startkapitaalronde in de Vlaamse biotechsector. De opgehaalde middelen moeten het bedrijf in staat stellen samenwerkingen met farmaceutische en diagnostische bedrijven uit te breiden. Peakadilly is na Cropdesign, Devgen en Ablynx, de vierde spin-off van biotechinstituut VIB.

Beleggers wachten op Amerikaans inflatiecijfer

De Europese effectenbeurzen lieten woensdagochtend een verdeeld beeld zien. Beleggers zijn in afwachting van een belangrijk Amerikaans macro-economisch cijfer, de consumentenprijzen over juli.

Na ongeveer drie kwartier handel noteerde de AEX-index in Amsterdam 0,2 punten, ofwel 0,04 procent, lager op 461,11 punten. De MidKap-index schreef 3 punten, ofwel 0,5 procent, bij op 576,59 punten. De FTSE-100 in Londen noteerde een verlies van 0,2 procent, terwijl de beurzen in Frankfurt en Parijs marginaal hoger koersten.

De automatiseerder Getronics was met een plus van 1,3 procent de grootste stijger in de AEX-index. Ook op dinsdag was het fonds in de hoogste regionen te vinden, na de recente afstraffing waarbij het aandeel ruim 30 procent minder waard werd.

Het elektronicaconcern Philips maakte voor de opening van de beurs bekend dat het onderdeel ETG verkocht wordt aan de VDL Groep. Philips verwacht een kleine boekwinst op de transactie. Philips koerste 0,2 procent in de min.

ABN Amro stond in de belangstelling nadat ING een koopaanbeveling voor het aandeel had gegeven. ABN Amro stond 0,4 procent hoger.

In de MidKap-index was opnieuw een flinke koerswinst weggelegd voor de biotechbedrijven Crucell en Pharming. Dinsdag profiteerden de fondsen van speculatie op de aanstaande goedkeuring van de Wereldgezondheidsorganisatie voor een product van Berna Biotech. Dit bedrijf werd begin dit jaar overgenomen door Crucell. Pharming steeg 1,4 procent, Crucell 2,9 procent.

De IT-dienstverlener Ordina was de sterkste stijger onder de middelgrote fondsen na een adviesverhoging van Rabo Securities. Volgens de bank kan Ordina voorlopig beter blijven presteren dan de markt. Ordina won 3,3 procent.

De euro noteerde 1,2790 dollar in vergelijking met 1,2735 dollar bij het slot van de Europese beurshandel op dinsdag.

Euro op record tegenover yen

De euro is dinsdagochtend op een recordhoogte beland ten opzichte van de yen, de Japanse munteenheid. In de valutahandel werd kortstondig voor een euro 148,62 yen betaald, het hoogste niveau sinds de introductie van de gemeenschappelijke Europese munteenheid in januari 1999.

Daarna zakte de koers weer wat terug. De euro is al enige tijd aan het stijgen ten opzichte van de yen door de verwachting dat de rente in Europa verder klimt. De rentetarieven in Japan bevinden zich nog steeds op een heel laag niveau. De euro heeft ook al een opmars gemaakt tegenover de dollar.