KBC

KBC kijkt voor groeimogelijkheden niet enkel naar Centraal-Europa. Ook de eigen Belgische markt en mogelijk ook China zijn pistes die de bank van dichtbij volgt. Dat zegt KBC-topman Willy Duron, die afscheid neemt van het bedrijf. Hij stelt dat KBC in China een strategische positie bekleedt, die de basis kan vormen voor een eventuele toekomstige uitbreiding. KBC is vertegenwoordigd in Nanjing, Sjanghai, Shenzen en Hong Kong. Dat is een regio met ongeveer 100 miljoen inwoners en volgens Duron dus vergelijkbaar met de markt in Centraal-Europa. Een herhaling van het Centraal-Europees scenario is voor KBC volgens Duron dan ook niet uitgesloten. Duron benadrukte daarbij ook nog dat KBC onafhankelijk wil blijven en dus een Belgische fusie met Dexia uitgesloten is. Wel is een grote overname eventueel mogelijk, maar ook daarover zijn nog geen concrete dossiers opgesteld.

GIMV investeert € 4,5 miljoen in Peakadilly

De Vlaamse investeringsmaatschappij GIMV investeert € 4,5 miljoen in Peakadilly, een Gents biotechbedrijf dat is gespecialiseerd in het opsporen van eiwitten die de aanwezigheid van ziektes kunnen verraden. Ook KBC Private Equity, het Nederlandse LSP en andere durfkapitaalgroepen investeren samen in totaal € 14,5 miljoen in het diagnosticabedrijf dat zich richt op toepassingen om kanker op te sporen. De operatie is veruit de grootste startkapitaalronde in de Vlaamse biotechsector. De opgehaalde middelen moeten het bedrijf in staat stellen samenwerkingen met farmaceutische en diagnostische bedrijven uit te breiden. Peakadilly is na Cropdesign, Devgen en Ablynx, de vierde spin-off van biotechinstituut VIB.

Beleggers wachten op Amerikaans inflatiecijfer

De Europese effectenbeurzen lieten woensdagochtend een verdeeld beeld zien. Beleggers zijn in afwachting van een belangrijk Amerikaans macro-economisch cijfer, de consumentenprijzen over juli.

Na ongeveer drie kwartier handel noteerde de AEX-index in Amsterdam 0,2 punten, ofwel 0,04 procent, lager op 461,11 punten. De MidKap-index schreef 3 punten, ofwel 0,5 procent, bij op 576,59 punten. De FTSE-100 in Londen noteerde een verlies van 0,2 procent, terwijl de beurzen in Frankfurt en Parijs marginaal hoger koersten.

De automatiseerder Getronics was met een plus van 1,3 procent de grootste stijger in de AEX-index. Ook op dinsdag was het fonds in de hoogste regionen te vinden, na de recente afstraffing waarbij het aandeel ruim 30 procent minder waard werd.

Het elektronicaconcern Philips maakte voor de opening van de beurs bekend dat het onderdeel ETG verkocht wordt aan de VDL Groep. Philips verwacht een kleine boekwinst op de transactie. Philips koerste 0,2 procent in de min.

ABN Amro stond in de belangstelling nadat ING een koopaanbeveling voor het aandeel had gegeven. ABN Amro stond 0,4 procent hoger.

In de MidKap-index was opnieuw een flinke koerswinst weggelegd voor de biotechbedrijven Crucell en Pharming. Dinsdag profiteerden de fondsen van speculatie op de aanstaande goedkeuring van de Wereldgezondheidsorganisatie voor een product van Berna Biotech. Dit bedrijf werd begin dit jaar overgenomen door Crucell. Pharming steeg 1,4 procent, Crucell 2,9 procent.

De IT-dienstverlener Ordina was de sterkste stijger onder de middelgrote fondsen na een adviesverhoging van Rabo Securities. Volgens de bank kan Ordina voorlopig beter blijven presteren dan de markt. Ordina won 3,3 procent.

De euro noteerde 1,2790 dollar in vergelijking met 1,2735 dollar bij het slot van de Europese beurshandel op dinsdag.

Euro op record tegenover yen

De euro is dinsdagochtend op een recordhoogte beland ten opzichte van de yen, de Japanse munteenheid. In de valutahandel werd kortstondig voor een euro 148,62 yen betaald, het hoogste niveau sinds de introductie van de gemeenschappelijke Europese munteenheid in januari 1999.

Daarna zakte de koers weer wat terug. De euro is al enige tijd aan het stijgen ten opzichte van de yen door de verwachting dat de rente in Europa verder klimt. De rentetarieven in Japan bevinden zich nog steeds op een heel laag niveau. De euro heeft ook al een opmars gemaakt tegenover de dollar.

Zetes

Het Brusselse technologiebedrijf Zetes heeft in Italië twee pilootprojecten lopen, bij Carrefour Italië en bij een Italiaanse retailer die anoniem wenst te blijven. In beide gevallen gaat het om de implementatie van een orderpicking-systeem door middel van spraak. Met zo'n systeem worden werknemers in magazijnen via spraaktechnologie geleid naar de bestelde goederen.
"De roll-out van de projecten is voor binnenkort. De klanten dienen enkel nog hun akkoord te geven over de ROI (Return on Investment). De twee contracten samen zijn dit jaar goed voor EUR 1 tot 2 miljoen", zei Alain Wirtz, gedelegeerd bestuurder van Zetes, na de aandeelhoudersvergadering van het bedrijf. Het zijn Zetes' eerste contracten in Italië sinds het bedrijf in november actief werd in het land.

Italië is het negende Europese land waar Zetes actief werd. Dit jaar plant het technologiebedrijf, via een of twee overnames, daar nog minstens een land aan toe te voegen. "Frankrijk en het VK zijn onze prioriteiten omdat we daar nog nog niet sterk staan. Voor de Carrefours en Auchans van deze wereld is het belangrijk dat we ook in die landen aanwezig zijn." De overnames zijn gericht op de markt van de goederenidentificatie. In Duitsland wil het bedrijf zijn positie versterken via organische groei.

Op de markt van de personenauthentificatie is Zetes goed op weg om dit jaar twee miljoen elektronische identiteitskaarten te produceren. Het bedrijf verwacht verder in Afrika dit jaar een soortgelijk contract binnen te halen als dat in Congo in opdracht van de Verenigde Naties. De installatie van het kiezersregistratiesysteem in het land genereerde in 2005 een omzet van EUR 30 miljoen.

Zetes bevestigt tot slot de vooruitzichten voor 2006: een stabiele omzet en meer winst.